Desarrollando el IEP: Las 5 Preguntas Esenciales

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Entender el proceso del IEP puede ser abrumador para los padres, pero en realidad no tiene que serlo.  Podemos simplificarlo al echar un vistazo a las preguntas ¿Quién?, ¿Qué?, ¿Cuándo?, ¿Dónde? y ¿Por qué?  Al entender los fundamentos de cómo se hace el IEP, usted tendrá mayor confianza y estos conocimientos lo convertirán en un miembro eficaz del equipo IEP de su hijo.

 

¿Quién formula el programa IEP?  


La ley IDEA requiere que las siguientes personas participen en la formulación del programa IEP de su hijo:

  • Usted (uno o ambos padres de familia)
  • El estudiante (si es apropiado), debe participar en toda o parte de la reunión si se van a tocar ciertos temas como servicios de transición, metas para después de la preparatoria u otro tema acerca de la transición.
  • Por lo menos un maestro de educación tradicional que trabaje o vaya a trabajar con su hijo (si su hijo va a pasar parte del día en la educación tradicional).
  • Por lo menos un maestro de educación especial
  • Un representante del distrito escolar (frecuentemente el director). Esta persona debe tener conocimientos acerca del currículum de educación general y debe estar calificado para supervisar o proporcionar servicios de educación especial, así como estar informado de los recursos disponibles en el distrito.
  • Alguna persona, como un experto en diagnósticos, capaz de interpretar los resultados de las evaluaciones que su hijo haya tomado y que pueda explicar cómo se aplican a la educación de su hijo.
  • Usted o la escuela puede invitar a otras personas que tengan conocimientos acerca de su hijo o que puedan ofrecer alguna pericia especial (relacionada con su hijo). Entre estas personas pueden estar el personal de los servicios relacionados (por ejemplo, el fisioterapeuta, el psicólogo, o el terapeuta del habla); los profesionales que trabajen con su hijo fuera de la escuela o un representante de Head Start o de Intervención en la Edad Temprana (ECI) si su hijo comenzará la escuela procedente de un programa ECI.
    • Una cuestión de etiqueta: Recuerde, los comités ARD más eficaces se fundamentan en la comunicación abierta y el respeto entre las personas. Para poder crear y mantener la confianza, procure informarle al personal de la escuela si usted va a invitar a alguna persona a asistir a la reunión con usted, y pida que la escuela le informe también quién va a asistir a la reunión.
    • ¿Se debe invitar a un defensor de derechos? Antes de ello considere invitar a algún miembro de su familia o un amigo para que le de apoyo durante la reunión ARD. Sin embargo, los padres tienen derecho a traer con ellos a un defensor de derechos de la educación especial (“advocate” en inglés).  Como una cortesía asegúrese de avisar a la escuela de que ha invitado a alguien, ya sea un amigo o un profesional.
    • ¿Abogados?  Los reglamentos de IDEA (34 CFR 300.322) requieren que el distrito escolar le notifique a usted por escrito de quiénes asistirán a la reunión de IEP. No hay ninguna obligación de que usted haga lo mismo. Sin embargo, por conservar el espíritu de cooperación, usted debería siempre notificar al distrito con antelación si está planeando llevar un abogado ya que ellos querrán también tener presente a su abogado.  Vea la carta OSEP en la sección de recursos más adelante.

 

Hay ciertas circunstancias en las que algunos miembros del equipo pueden ser excusados de la reunión o parte de la misma.

 

Un miembro del comité ARD será excusado de asistir a la junta o parte de ella si todos (escuela y padres) indican su acuerdo por escrito en que la asistencia de esa persona no es necesaria ya que su área de especialidad no será modificada o discutida en la reunión.

 

Un miembro del equipo puede ser excusado de la junta o parte de ella aún si la junta involucrará modificación o discusión de su área de especialidad, pero solamente si:

  • Todos (los padres así como la escuela) están de acuerdo por escrito, y
  • El miembro del equipo en cuestión presenta sus ideas por escrito tanto a los padres como al resto del comité ARD “antes de que se celebre la reunión.” Asegúrese de solicitar esta información con suficiente antelación para que usted tenga tiempo para revisarla y hacer preguntas.

 

El aviso de la reunión ARD contiene una lista de las personas que fueron invitadas a la misma.  No se mencionará el nombre de cada persona; sólo su título o área de especialidad.  Usted puede llamar o mandar un email a la escuela para pedir los nombres específicos y así saber quién va a asistir a la reunión.

 

 

¿Qué es un IEP? ¡Y también lo que NO ES un IEP!


Un programa IEP (Programa Individualizado Educativo) es un documento completado por el comité ARD por cada niño que recibe servicios de educación especial.  La ley IDEA estipula una lista clara de requisitos que el IEP debe cumplir.  Para saber “qué” se cubre en el IEP, vea Agenda Simple de ARD.

 

También es importante para los padres entender lo que NO ES un IEP:

  • El IEP NO es un carrito de supermercado que se empuja por los pasillos, buscando metas educacionales, servicios y apoyos, aventando dentro del carrito cualquier cosa que se vea bonita. Debe preguntarse, “¿Qué necesita mi hijo?” y no “¿Qué quiero yo para mi hijo?”
  • El IEP NO es ninguna garantía de que su hijo tenga éxito. Sin embargo, el proceso IEP contiene salvaguardas para procurar que su hijo tenga todas las oportunidades para ello.
  • El IEP NO es una decisión que los padres toman solos.  Se deben tomar las decisiones en colaboración y estando todos en acuerdo colectivo.
  • El IEP NO es una decisión que los profesionales de la escuela tomen solos.  Se deben tomar las decisiones de forma colaborativa, estando todos en acuerdo colectivo…incluyendo a usted, el padre.
  • El IEP NO tiene como propósito reemplazar nuestros deberes como padres de familia.  ¿Qué enseñaríamos a nuestros hijos en casa si no hubiera ninguna discapacidad? Las metas que se concentran en las habilidades para cuidarse a sí mismo darán lugar a una colocación en un salón de clase más segregado, con menos énfasis en el currículum de la educación general.  Debe considerar cuidadosamente cuáles metas se deben trabajar en la escuela (IEP) y cuales en casa (Usted).
  • El IEP NO se escribe en piedra.  Siempre puede revisar el programa y hacer los cambios necesarios en acuerdo con el comité ARD.

 

¿Cuándo se formula el programa IEP?  


Lo ideal sería formular el IEP con el comité ARD durante la reunión ARD.  La reunión se debe celebrar a una hora y en un lugar que convengan a todos.  

 

Frecuentemente las escuelas elaboran un borrador de metas IEP antes de la reunión ARD.  No hay nada malo en ello siempre y cuando todos – incluyéndolo a usted – sepan que dichas metas son solo propuestas que se puede cambiar o incluso eliminar. Usted debe pedir una copia de las metas propuestas y los niveles presentes con suficiente tiempo de antelación para tener tiempo de revisarlas.

 

Algunos padres piden una conferencia de planeación del ARD, a veces llamada la reunión “pre-ARD”, para juntarse con el personal de la escuela y hacer un borrador de metas para el IEP en un escenario sin tanta rigidez de tiempo y reglamentos.  Este tipo de reunión informal puede ayudar a crear lazos padres-escuela y el tiempo que se pasa en la reunión ARD se acorta por mucho. Muchas escuelas son receptivas a esta idea, aunque usted tendrá que hacer la solicitud.

 

Una advertencia: Cualquier acuerdo que se establece durante una reunión pre-ARD es nada más que eso—un acuerdo. No hay nada legalmente vinculante en tal acuerdo. Procure que todas las necesidades de su hijo se expresen por escrito en el documento IEP.

 

Otra consideración acerca de “cuándo” debe hacerse el IEP. Típicamente se elabora un IEP cada año. Sin embargo, eso no quiere decir que no se le pueda cambiar o revisar. Se pueden hacer cambios en cualquier momento. La ley IDEA requiere que el comité ARD considere hacer revisiones cuando:

  • El estudiante no avanza de la manera en que se esperaba
  • Hay nuevos resultados de evaluaciones recientes
  • Los padres proporcionan información nueva
  • El estudiante tiene (o va a tener) nuevas necesidades

 

Se pueden realizar revisiones menores al IEP (por ejemplo, un cambio de horario) por acuerdo mutuo sin tener que convocar al comité ARD.  La versión revisada del IEP debe tener una declaración que explique cómo se revisó el IEP, así como el hecho de que se revisó por acuerdo mutuo y sin convocar una reunión. 

 

El lugar donde se hace el IEP (¿Dónde?)


La pregunta “dónde” no se refiere tanto al lugar de la reunión para formular el IEP, que por lo general sucede en la escuela.  En este caso, la pregunta “dónde” se refiere a la decisión de colocación – lugar donde su hijo pasará aprendiendo la mayor parte del día escolar. La Colocación es la decisión final del comité ARD, una vez que las metas y objetivos, así como los servicios relacionados  se han discutido y acordado.   

 

Con frecuencia muchos niños con discapacidades se colocan en ambientes educacionales de acuerdo con su “etiqueta” en vez de sus fortalezas, necesidades y las metas específicas del IEP.  Es fácil opinar que un salón de clase especializado para el niño que tiene autismo, discapacidades cognoscitivas o múltiples discapacidades tenga más sentido que intentar colocar a ese mismo niño en un salón de educación tradicional con compañeros sin discapacidad.  Sin embargo, le instamos a desafiar esa forma de pensar—tanto en usted mismo como en los profesionales que trabajan con su hijo.  Oprima Decisiones de Colocación para más información acerca de la secuencia de colocación para niños con discapacidades.

 

La gran pregunta: ¿Por qué?


He aquí la GRAN razón por la cual usted debe convertirse en experto un de los IEP…¡el futuro de su hijo depende de ello!  Depende de nosotros brindar a nuestros hijos la oportunidad de llevar una vida llena de opciones personales y oportunidades hasta donde sea posible.  Llegará el día cuando usted ya no esté aquí para su hijo.  No hay garantías de cuánto tiempo nos queda.  Les debemos a nuestros hijos hacer todo lo que está dentro de nuestro alcance para prepararlos para el día en que ya no estemos a su lado.

 

De acuerdo con la ley federal, se tiene la expectativa de que usted participe equitativamente en la formulación del programa IEP de su hijo.  Participar de forma equitativa implica más que asistir a la reunión y firmar el documento.  Los padres se empoderan al tomar un rol activo en el proceso del IEP y de esa forma preparan a sus hijos para educación posterior, empleo y vida independiente.

 

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Recursos Adicionales

 

Carta OSEP 2016 acerca del Equipo IEP y la participación de abogados.

 

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